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Captan sorprendentes imágenes de una medusa fantasma gigante

4 diciembre 2021 - 11:54
Por lamejor

Un equipo de biólogos marinos del Instituto de Investigaciones del Acuario de la Bahía de Monterey (MBARI, por sus siglas en inglés) captaron sorprendentes imágenes de una medusa fantasma gigante, esto en California (Estados Unidos).

Ver este tipo de medusas (‘Stygiomedusa gigantea’) es extremadamente raro, los expertos del MBARI únicamente la han visto en nueve oportunidades, incluida esta, y a nivel mundial se reportan solo 115 avistamientos en los últimos 110 años.

Giant phantom jelly - MBARI
Foto: MBARI

«La medusa fantasma gigante fue capturada por primera vez en 1899. Desde entonces, los científicos solo se han encontrado con este animal unas 100 veces», explicó el instituto en un comunicado. El motivo de los pocos avistamientos de esta criatura es que suele nadar en aguas tan profundas que los humanos o submarinos remotos no alcanzan.

Se reconoció a estas criaturas como nueva especie, solo 60 años después la primera observación.

Giant phantom jelly - MBARI
Foto: MBARI

La medusa fantasma gigante se encuentra entre las medusas más grandes del planeta. Su campana mide más de un metro de ancho y sus brazos bucales en forma de cinta pueden alcanzar más de diez metros de largo. Aunque no hay datos precisos; los investigadores consideran que sus “brazos” sirven para atrapar presas que encuentran a su paso y luego los usan para llevarlas a su boca.

Hasta la aparición de los submarinos controlados a distancia, los científicos únicamente podían capturar a estos animales utilizando redes de arrastre.

«Estas redes pueden ser efectivas para estudiar animales resistentes como peces, crustáceos y calamares, pero las medusas se convierten en una sustancia pegajosa gelatinosa en las redes de arrastre. Las cámaras de los vehículos operados por control remoto de MBARI, han permitido a los investigadores de MBARI estudiar estos animales intactos en su entorno natural», explicaron los investigadores.